มีข่าวครึกโครม เมื่อเฟสบุ๊คขยายธุรกิจสู่เกมพนันออนไลน์ อนุญาตให้บริษัท Gamesys ปล่อยแอพลิเคชั่นเกมชื่อ Bingo&Slot Friendzy โดยให้มีการจ่าย เงินสดตรงแทนการจ่ายผ่านระบบเครดิตเหมือนหลายๆเกมที่มีการขายของ ภายในเกม (In-app purchase) แต่เปิดให้ลงทะเบียนเล่นได้เฉพาะภายใน สหราชอาณาจักร จำ กัดอายุผู้เล่นห้ามตำ กว่า 18 ปี

แม้คนอังกฤษจะยังไม่วิพากษ์วิจารณ์เรื่องเกมพนันออนไลน์ในเฟสบุ๊ค แต่สำหรับร้านรับแทงพนันที่ขยายสาขากระจายทั่วอังกฤษ กำลังเป็นประเด็นเผ็ดร้อน ถึงขนาดมีสมาชิกพรรคแรงงานออกมายอมรับว่า “เราคิดผิด”

รัฐบาลของพรรคแรงงานในอังกฤษเคยมีนโยบายผ่อนคลาย กฎหมายการพนัน คือ งดเก็บภาษีจากผู้เล่นพนันรายบุคคล หันมาเก็บภาษีจากรายได้รวมของเจ้ามือหรือร้านรับพนันแทน และอนุญาตให้เปิดร้านรับพนันใหม่ได้โดย เริ่มต้นจากการมีเครื่องรับพนันที่มีลักษณะเหมือนสล็อตแมตชีน เพียง 4 เครื่อง

ผลคือ เกิดการตื่นตัวของธุรกิจการพนันในอังกฤษเป็นอันมาก มีการคาดการณ์ว่าเจ้ามือหรือร้านรับพนันมีกำ ไรจากเครื่องรับพนันกว่า 1 พันล้านปอนด์ต่อปี หรือเกือบ 5 หมื่นล้านบาท มีร้านรับพนันเปิดใหม่เฉลี่ย 1 แห่งต่อสัปดาห์ ตั้งอยู่เกือบทุก 100 เมตร ริมถนนใหญ่ในกรุงลอนดอน และส่วนใหญ่ได้รับการสนับสนุนจากท้องถิ่น

เครื่องรับพนัน ถูกวิพากษ์วิจารณ์ว่า ทำให้เกิดการเสพย์ติดการพนันได้โดยง่าย เพราะเป็นเกมสั้นๆ เห็นผลเดิมพันทันที สร้างความตื่นเต้นเร้าใจแก่นักพนันอย่างต่อเนื่องทำให้เป็นแหล่งสร้างหนี้สินชั้นยอดของนักพนัน

ศาสตราจารย์จิม ออร์ฟอร์ด แห่งมหาวิทยาลัยเบอร์มิงตัน ชี้ว่ารายได้ประมาณ 297 ล้านปอนด์จากเครื่องรับพนันได้มาจากนักพนันที่มีปัญหา (problem gambler) ซึ่งนิสัยดังกล่าวกำลังทำลายความสัมพันธ์ของเขากับคนรอบข้าง และหน้าที่การงานของตน

ปัญหาที่น่าเป็นห่วงยิ่งกว่านั้นคือ ปัจจุบันบ่อนข้างถนนมีการขยายสาขาเข้าไปกระจุกตัวในเขตที่มีประชากรยากจนอาศัยอยู่ ทีมวิจัยของรายการข่าวด่วนของสถานีโทรทัศน์ ช่อง 4 ของอังกฤษ ประมาณการณ์ว่าในเขตที่ประชากรมีอันจะกิน มีร้านรับแทงพนันประมาณ 5 แห่งต่อประชากรแสนคน ส่วนเขตที่ประชากรยากจนกว่านั้นมีมากถึง 12 แห่ง

ฮาร์เลท ฮาร์มาน (Harriet Harman) รองหัวหน้าพรรคแรงงาน แสดงความรู้สึกผิดต่อนโยบายของพรรคที่ผ่านมาเธอให้สัมภาษณ์ว่า “ถ้าครั้งนั้นเรารู้ถึงผลที่จะเกิดขึ้น เหมือนกับที่เราเห็นกันในวันนี้ เราจะไม่ยอมให้เรื่องเหล่านี้เกิดขึ้น เพราะนอกจากมันจะเป็นการทำลายย่านถนนใหญ่ๆแล้ว มันยังทำลายชีวิตคนในละแวกนั้นๆด้วย”

เดวิด บลังเคทท์ (David Blunkett) สมาชิกอาวุโสจากพรรคแรงงานเสริมว่า “อะไร ก็ตามที่สนับสนุนให้คนทำกิจกรรมที่เกินกว่าวิถีชีวิตปกติจะทำกัน และยิ่งไม่สามารถจะจำกัดอายุได้ด้วยแล้ว ถือเป็นสิ่งไม่ดีความอันตรายของมันก็คือ มันจะนำความทุกข์ระทมมาสู่ชีวิตของคนจำนวนมาก”

ความหลงผิด แห่งมอนติ คาร์โล

ค.ศ.1913 ณ บ่อนคาสิโนแห่งมอนติ คาร์โล ลูกบอลรูเลทท์ตกหลุมสีดำติดต่อกัน 15 ครั้ง นักพนันเชื่อว่าครั้งต่อไปผลจะต้อง ออกมาเป็นแดง แต่แล้วครั้งที่ 16 ครั้งที่ 17 ก็ ยังออกดำ นักพนันก็ยิ่งทุ่มพนันข้างแดงเพิ่ม ขึ้น สองเท่า สามเท่า แต่ลูกบอลรูเลทท์ยัง ตกลงช่องสีดำติดต่อกันจนถึงครั้งที่ 26 คงเดา ตอนจบได้ไม่ยากว่า นักพนันหลายคนถึงกับ สิ้นเนื้อประดาตัว ส่วนเจ้าของบ่อนก็รับทรัพย์ ไปเป็นล้านฟรังก์

ความหลงผิดของนักพนัน (gambler’s fallacy) อันโด่งดังครั้งนั้นถูกขนานนามว่า ‘ความหลงผิดแห่งมอนติ คาร์โล’ (Monte Carlo fallacy) ฟังดูคล้ายๆกับคนซื้อหวย ซื้อลอตเตอรี่ ที่ซื้อเลขเดิมซำ ๆเพราะเชื่อว่างวด หน้ามีโอกาสถูกสูง หรือถ้าซื้อเลขเด็ดแล้วไม่ถูก มักคิดว่า “งวดหน้ามันต้องออกเลข นี้แน่ๆ” แต่ในที่สุดก็มักจะผิดหวัง บางคนไม่เคยถูกเลยนับสิบปี

ในเกมพนัน ผลลัพธ์ที่ออกมาไม่ใช่ค่าถัวเฉลี่ย แต่มันเป็นสิ่งที่ ‘ใหม่’ ทุกครั้งการตัดสินใจเล่นพนันซำ ๆ ไม่ได้เพิ่มโอกาสที่จะชนะ .. คุณอย่าหลงผิดทุ่มพนันข้าง สีแดง เหมือนนักพนันที่มอนติ คาร์โล เชียวหละ