อย่าเพิ่งตื่นตกใจไป หากท่านมีโอกาสไปเดินอยู่ในกรุงเมลเบิร์น รัฐ วิคตอเรียของออสเตรเลีย ในวันอังคารแรกของเดือนพฤศจิกายน แล้ว พบว่า คนทั้งเมืองลุกขึ้นมาเฉลิมฉลองอะไรบางอย่างโดยการแทงพนัน ม้าแข่งกันอย่างเป็นล่ำเป็นสัน แท้จริงแล้ว ท่านกำลังเข้าร่วมใน ‘เมล เบิร์นคัพ’ (Melbourne Cup) หรือที่รู้จักกันในฐานะ ‘ศึกแข่งม้าที่จะ หยุดคนทั้งประเทศ’ (The race that stops a nation)

‘เมลเบิร์นคัพ’ เป็นชื่อของการแข่งม้าครั้งยิ่งใหญ่ที่จัดขึ้นในออสเตรเลีย เริ่มมีขึ้นครั้งแรก ในปี ค.ศ. 1861 ณ สนามแข่งม้าแห่งเฟลมมิงตัน รัฐวิคตอเรีย และแข่งขันสืบเนื่องกันมา ยาวนาน จนในปัจจุบันได้พัฒนาจนกลายเป็น ‘เทศกาลเฟลมมิงตัน’ (Flemington carnival) ซึ่งจัดขึ้นในช่วงสัปดาห์แรกของเดือนพฤศจิกายนของทุกปี ประกอบด้วยการแข่งม้า 4 แมตช์ โดยมี ‘เมลเบิร์นคัพ’ เป็นแมตช์ไฮไลท์ที่จะจัดขึ้นในวันอังคารแรกของเดือน

ในวันเมลเบิร์นคัพ ซึ่งได้รับการประกาศเป็นวันหยุดราชการของรัฐวิคตอเรีย ทุกคนจะแต่ง ตัวในชุดสวยงาม โดยเฉพาะผู้หญิงจะสวมหมวกงดงามแปลกตา ประดับประดาอย่างอลังการ ออกมาประกวดประชันกัน ส่วนในสนามม้าแฟลมมิงตัน สถานที่จัดการแข่งขัน จะคับคั่งไป ด้วยคนในวงสังคม มาพบปะสังสรรค์ ดื่มแชมเปญ ร่วมเฉลิมฉลองศึกม้าแข่งแห่งชาติ และเป็น ธรรมเนียมปฏิบัติที่ทุกคนจะเล่นพนันม้าแข่ง

สำหรับคนที่ไม่ได้เข้าไปชมการแข่งม้า หรือคนที่อยู่ในรัฐอื่นๆ ของออสเตรเลีย (รวมถึง คนในนิวซีแลนด์เองก็ตาม) ก็จะติดตามศึกเมลเบิร์นคัพผ่านทางโทรทัศน์ ที่จะคอยรายงาน ข้อมูลการแข่งขันกันอย่างเอิกเกริก ในสถานที่ทำ งานต่างๆ ก็จะมีการรวมเงินกันจัดการพนัน กันเองภายใน หรือไม่ก็ลงขันกันเล่นพนันม้าแข่งตามช่องทางต่างๆ หลายคนที่พอจะมีเวลาว่าง กับเพื่อนฝูงหรือญาติมิตร ก็จะรวมตัวกันเข้าไปเล่นการพนันในคาสิโนหรือในสนามม้าแข่งในท้อง ที่ของตัวเอง (ซึ่งจะมีการจัดแข่งม้าควบคู่กันไปด้วยในช่วงนั้น)

เมลเบิร์นคัพจึงเป็นวันที่คนทั้งประเทศลุกขึ้นมาเฉลิมฉลองกันโดยการเล่นการพนัน แต่ก็ อย่าได้คิดไปว่า วันนี้แสดงให้เห็นว่าคนออสเตรเลียบ้าการพนันหรือติดการพนันกันทั้งประเทศ เพราะเขาก็เล่นพนันกันนิดหน่อย เฉพาะในวาระโอกาสพิเศษนี้ ส่วนคนที่ติดการพนันอยู่แล้วคง ไม่ต้องรอให้ถึงวัน ‘เมลเบิร์นคัพ’ หรอกกระมัง

วันเมลเบิร์นคัพที่ออสเตรเลีย นอกจากธุรกิจ คนดัง แฟชั่น การใส่หมวก มันยังเป็นเหมือนวันเล่นพนันแห่งชาติ ผู้คนจะรอดูม้าแข่ง และแทง (พนัน) ม้า

แข่งม้า แทง(พนัน)ม้า มันสนุกตรงไหน มันเป็นเรื่องของไฮโซ คนรุ่นเก่า สนามม้าเหมือนทามแมชชีน บรรยากาศมันดูเก่าๆ ตัวตึก ที่นั่ง ที่รับพนัน วิธีเล่น(พนัน) ตั๋วพนัน ร้านขายของกิน ทุกอย่าง มองรอบๆ ไม่เห็นใครดูไฮโซ มีแต่รุ่นปู่รุ่นพ่อ หาคนรุ่นเดียว กับผมไม่ได้เลย ผู้หญิงก็แทบไม่มี แต่พอม้าวิ่ง ทั้งอายุทั้งเพศหายหมด ทุกคนตะโกนเชียร์กัน มันส์มาก

ได้เล่น ได้เชียร์ ได้ลุ้น ก็สนุกดี แต่สู้เตะบอลไม่ได้ แล้วก็..มีการพนันมันมักจะมีการโกง โกงม้า-ล้มม้าน่าจะทำ ง่าย ไม่รู้ม้าแข่งเมืองไทยมีล้มกันบ้างไหม คิดแล้ว..ไปสนามบอลดีกว่า แข่งม้า-แทง(พนัน)ม้า มันเหมือนกีฬาย้อนยุค-พนันย้อนยุค คนออสซี่เค้าคงสนุกกับการ ย้อนยุค วันเมลเบิร์นคัพถึงกลายเป็นเทศกาลใหญ่ ได้สนุกกันปีละหน คงไม่ทำ ให้ใครติดพนันได้มั๊ง